Библиотека

быстрый переход в разделе

 
 
 
 

Грибное царство

 Глава первая

Маша в гостях у чародея

     Девочка Маша любила попадать в истории. Когда-то с ней произошло невероятное приключение – она перевоплотилась и стала кошкой. И не какой-нибудь, а чудесной! Пушистой, с розовыми мягкими подушечками лапок, с черными ушками на безупречно-серой макушке и длинным, пестрым, очаровательным хвостом. 

  … Прошли годы. Целых два! Несмотря на то, что Маша подросла и успешно закончила первый класс, она по-прежнему искала приключений. Или забавные истории сами выбирали её? Есть же такие дети! Везет им!

  Но в самом начале удивительных событий ничего особенного не происходило. Это субботнее утро родилось свежим. Метеорологи дождей не обещали. Папа и Маша собирались в лес по грибы. 

  Грибов же в лесу выросло видимо - невидимо! Накануне бабушка принесла из леса полную корзинку. Чего только в большой корзинке не нашлось! Сыроежки, лисички и белые грибы, свесив шляпки, охотно выглядывали из неё. 

  Маша у порога переминалась с ноги на ногу, сгорая от нетерпения скорей отправиться в лес.

- Не забудь косынку. – Строго потребовала бабушка. – Осенью в лесу сыро! 

- Завяжи шнурки на башмаках! – Приказала мама. – На длинный шнурок наступишь, споткнешься и упадешь.  

  Маша аккуратно покрыла косынкой голову, старательно – бантиком - завязала шнурки на башмачках и вприпрыжку помчалась к распахнутой настежь калитке. 

- Мамочка, мы наберем столько беленьких! – Обернувшись, радостно выкрикнула она. 

  Калитка захлопнулась, и девочка понеслась к лесу. К слову сказать, в прежних красных замшевых башмачках. 

  Именно в них Маша, будучи серой кошкой, охотно разгуливала по волшебному городу. Зеленые кролики, обманным путём захватившие там власть, никогда б не разрешили пришлой кошке щеголять в нарядных башмачках, но, к счастью, кошка Маша носила обувку лишь на передних лапках  - и все обошлось. 

  В те неспокойные, но, безусловно, сказочные времена, башмачки были куда более разговорчивыми, чем сейчас. Состарившись (поистерлась замша, затупились «носики»), они всё больше молчали. Лишь изредка обменивались с Машей свежими новостями. Но старым друзьям, пережившим трудности и радости дорог, не обязательно «трещать», как неугомонным сорокам. Настоящие друзья понимают друг друга и без слов! 

  Когда же башмачки узнали, что Маша с папой пойдут в лес по грибы, то неслыханно обрадовались. Весело застучав каблучками, запели веселую песенку: 

  «Рыжей осенью в лесу привольно и хорошо. Ранней осенью приятно шуршать желтой листвой. Жых-жых-жых. Ни один сухой листик не прилипает к каблучкам. Жых-жых-жых». 

                                                          ***

- Ау. Маша, не уходи далеко! Ау, Маша! - выкрикивал папа, то и дело оборачиваясь. 

  Папа ушел далеко вперед. Будучи заядлым грибником, он хорошо знал заповедные места. На прекрасной поляне, под пестрым ковром из опавших листьев, жило-поживало дружное семейство рыжих опят. Жило-поживало, папу с Машей поджидало! 

- Не отставай от папы! – торопили башмачки Машу. 

- Ёжик вышел навстречу! – обрадовалась девочка. 

  Незадачливый ёжик топал по своим делам. Под трухлявым пнем ждала его к обеду жена – повариха. Не проявив никакого интереса к девочке, ёжик юркнул за колючий куст.    

  Любопытствуя, Маша потянулась за пропавшим ёжиком. Осторожно раздвинув веточки, увидела то, чего никак не должна была увидеть! И громко ахнула. 

  Моргая одним глазом, на Машу смотрел крупный гриб. Отчего-то у гриба был всего один глаз. Но и одним глазом он успешно разглядывал лесную жизнь и Машу! 

- Дочка, ты где? – раздался папин голос.

  Девочка, конечно, услышала папу, но далее произошло нечто странное. Привычные слова зашипели, затрещали и забулькали. 

- Не смотри на него, Маша! – Пытались докричаться до Маши башмачки. - Не разговаривай с ним! 

  «Ж-ж-ж», - только и услышала Маша. 

  Гриб же внятно произнес: 

- Какая пригожая девочка. - И моргнул длинными ресничками. 

- Какой странный гриб, – шепнула Маша, замерев на месте. Словно оцепенев, она не смогла пошевелить ни ногой, ни рукой. Необычное состояние немного её озадачило. 

- Испугалась? – спросил гриб.

- Нет, – ответила Маша. 

- Это вынужденная мера, – пояснил гриб.

- Почему? 

  Маша с трудом открыла рот. Чтобы разлепить губы, пришлось собрать «волю в кулак». 

- Не хочется угодить в твою корзинку, – признался гриб. Хитро подмигнув, он вдруг отпрыгнул назад. Еще немножко - и он навсегда бы скрылся в жухлой траве.

- Пусть уходит! – громко выкрикнули башмачки ему вслед. 

  Но Маша, совершенно не поняв, что сказали башмачки, потянулась за странным грибом. 

- Вы куда, любезный? – вежливо спросила Маша у гриба. 

  Гриб мигом остановился. Развернувшись, охотно придвинулся к ней. Уткнувшись желтой шляпкой в синие детские носочки, приветливо произнес: 

- Я рядом. 

  Но тут Машины башмачки, словно оголтелые, стремительно понеслись в сторону деревни. Маша никак не смогла справиться с расшалившимися башмачками и остановить их. Девочке совсем не хотелось домой!

  Вскоре из-за пышных веток старых ёлок показалась пыльная сельская дорога. И всё бы у башмачков получилось, если бы они выбрались из густого леса, но тут пошел проливной дождь, который быстро превратил лесную тропинку в кашицу. Башмачки крепко «увязли» в мокрых листьях. 

- Не успели! – огорченно пискнули они. 

 «Ж-ж-ж». Только и услышала Маша. Рядом возник гриб. 

- Я тебя догнал! – прохрипел он и, запыхавшись, закашлялся. 

- Вы простыли? – заботливо поинтересовалась Маша. 

- Сыро, – ответил гриб.

- Да, мокро. – Маша посмотрела на хмурое небо. 

  Дождь лил, как из ведра. Но отчего-то проливной дождь обходил девочку стороной. 

- Странно. Дождь меня не трогает.

- Конечно, –  подтвердил гриб. – Дождь старается быть гостеприимным. Бережет твою одежду. Промокнешь – простынешь. Кому это надо, деточка? 

- Дождь меня видит? – Маша опять задрала голову вверх. 

  Чёрные-пречёрные тучи быстро проплыли мимо. Буяня, неподалеку загрохотал гром. 

- Страшно? – спросил гриб. 

  Маша неуверенно пожала плечами. Когда огромный козел тети Клавы бежал следом, вот тогда было страшно. Или когда в школьный портфель заползла толстая гусеница, Маша от ужаса покрылась мурашками. 

- Дождь надолго, – заявил гриб. – Отсидимся в моей хижине? - предложил он. 

- Не могу. Я прилипла. 

 Действительно, башмачки не смогли «отклеиться» от земли. 

- Я тебе помогу. – Пообещал гриб и издал странный пронзительный звук. 

  Папа, слесарничая в мастерской, пилой и зубилом издавал похожие звуки – тонкие и скрипучие. 

- Всё готово! – через секунду-другую радостно сообщил гриб. Башмачки понуро поплелись вслед за грибом. Тот же весело ускакал вперед. А несносный дождь, яростно стуча по желтым листьям, грозно барабаня по серым пням, охотно заглядывая в черные пустые дупла, по-прежнему был с Машей радушен. Совершенно не промокнув, дошла девочка до лесного домика.  

 Могучие сосны и пышные ёлки, встав живой оградой, спрятали скромное жилище от любопытного взора. Грибник или охотник никогда бы не догадался, что за хвойными деревьями стоит дом, к разбитому крыльцу которого сиротливо прильнул куст усохшей малины.   

 Подпрыгнув к покосившимся дверям, ведущими внутрь лесной избушки, гриб замер. Напыжившись так, что грибная шляпка приподнялась, он отчетливо произнес: «Кем хочу, тем и становлюсь. Никто мне не указ». Сказал - и сразу превратился в старого-престарого дедушку. Он казался таким древним, что еле-еле держался на ногах, и, точно, был старше всех других знакомых Машиных дедушек. 

- Вот и пришли, – сказал дедушка, только что бывший грибом. – Проходи в дом, Машенька. Дверь мигом распахнулась. - До сих пор ни один человек не переступал порог дома дедушки Белограда, – пожаловался старичок. 

  Так Маша узнала, что дедушку зовут Белоград и живет он одиноко. В избе она увидела диковинные вещи непонятного предназначения. В любом доме можно обнаружить странные предметы. Однажды, засидевшись в гостях у дальнего родственника, Маша нашла лук и стрелы настоящего индейца! 

- Предметы не из этого мира. – Объяснил дедушка Белоград, охотно показывая свои ценности. – Они прибыли сюда издалека. Но ты лишних вопросов не задавай. – Настоятельно попросил хозяин. 

- Почему? – удивилась Маша. 

- Потому что эти предметы всё слышат. Могут тебя неправильно понять. По-своему истолковать. Если обидятся, проку от них будет мало. 

  Над головой девочки закружился яркий объект. Точь-в-точь, как расписная шкатулка, в которой мама хранила стеклянные бусы. 

 «Пи-пи-пи». Тихо пискнул предмет. Так же осторожно попискивал мышонок, живущий в теплом амбаре тети Клавы. 

«Шкатулка живая», - решила Маша и любопытствуя, потянулась к ней. Предмет ловко отскочил в сторону. 

- Со мной не хотят дружить? 

  Старик Белоград, хитро подмигнув, приосанился. 

- Я отдал распоряжение! Мне подвластны стихии! Я могу подчинить себе любого человека, ныне живущего на Земле! 

- Вы хвастун? – спросила Маша. 

  «Хвастаться некрасиво», - говорила ей мама. Еще она предупреждала, что с людьми старшего поколения надо быть вежливым. Своим почтенным возрастом старики заслуживают бережного отношения к себе. Но Маша почти забыла мамины наставления.

- Я не хвастун. Я - шаман. – Высокомерно произнёс хозяин дома.

  Дождь закончился. Перестав стучать по крыше и карнизу, он разлегся под окном огромной синей лужицей. 

- Папа будет меня искать! – спохватилась Маша и ринулась к дверям. 

  Ловко перепрыгнув через порожек, она выскочила на улицу и направилась к крайним ёлкам. Но тут же оказалась снова в доме - напротив дедушки Белограда. 

- Не будет папа тебя искать, – уверенно заявил старик Белоград. – Ведь я придумал для него другую Машу. 

- Не может быть! – Маша взялась за голову. 

- Всё делится надвое, – пояснил дедушка. - Теперь другая Маша, похожая на тебя, вместе с папой возвращается домой. В ее корзинке столько грибов! 

- Так не бывает! – Маша, разозлившись, гневно топнула ногой. - Мама, папа и бабушка скоро обнаружат подмену и отыщут меня!.. 

   Впервые девочка испугалась по-настоящему, но в доме заискрились предметы. Засмотревшись на них, Маша успокоилась. Присев на лавку, послушно сложила руки на коленях. Предметы закружились. Маша зевнула. Предметы рассыпались крошечными звездочками. Маша закрыла глаза. 

- Я уже старый, –  вздохнул Белоград.

- Ага, – подтвердила Маша. 

- Сам не дойду, а в Грибном царстве большой непорядок. 

- Где это? 

- Далеко, но близко. – Ответил дедушка. – Тебе придется отправиться туда. – Старик  передал девочке длинную серебряную нить. – При помощи этой волшебной нити ты вернешься тогда, когда только пожелаешь. 

  Серебряная нить оказалась ни теплой, ни холодной, но чуточку живой. 

- Я пошла? – спросила Маша, словно во сне.

Глава вторая

Сто дорог и одна Маша

  Неожиданно перед девочкой появились дороги. Если бы дорога была одна, Маша знала бы, по какой пойти. Но дорог, убегающих вдаль, оказалось так много, что она растерялась. Любопытствуя, Маша принялась пересчитывать их. 

- Сто дорог и одна Маша, – вслух произнесла девочка. – Какую выбрать? 

  Спросив, Маша понадеялась, что ответ подскажут башмачки. Прежде они охотно давали верные подсказки, выручая девочку из больших неприятностей, в кои она нередко попадала.  Но башмачки промолчали. Желая их растормошить - вдруг они уснули? - Маша выбила чечетку. Сразу возник заяц с лисьей головой. 

- Привет, – сказал заяц. – Мы тебя ждали. 

- Здравствуйте, – вежливо поздоровалась Маша. 

- Как только получили сигнал, поняли, что время пришло, – продолжал заяц, кивнув лисьей мордочкой. 

- Какой сигнал? - Маша пожала плечами. – Не отправляла я никаких сигналов. 

- Как же! – возмутился заяц. – А волшебный танец? – загадочно произнес он. 

- Ничего такого не было! – воспротивилась Маша. – Я не знала, по какой дороге пойти. Вот и простучала каблучками. Но башмачки не откликнулись. А ведь раньше они…

- Что? – тут же заинтересовался заяц. 

- Я - Маша! – вместо ответа важно сообщила Маша зайцу. 

- Я – Хитроух, – охотно представился заяц с лисьей головой, не заметив подвоха. И приветливо завилял заячьим хвостиком. 

  Маша всё ещё разглядывала дороги. Их было ровно сто, как и прежде. 

– Дорог много, – вздохнула Маша. – А нужно выбрать одну. Тогда я попаду в Грибное царство, которое далеко, но близко. 

- Каких дорог? – Хитроух уставился на девочку. – Перед тобой лишь извилистая тропинка. – Лапкой Хитроух указал на узкую, едва заметную тропку, ведущую в темноту. – По ней и пойдем. 

- Правда. Дороги исчезли. - Некоторое время Маша сомневалась, что пред ней остался лишь один путь. Но пришлось отправиться за Хитроухом. Ведь других дорог не было… 

  Новый знакомый, ведя девочку за собой, по-свойски рассказывал ей про то, что жители Грибного царства всем довольны. И прекрасней места, чем Грибное царство, нигде не найти. Поэтому совершенно непонятно, откуда берутся досужие слухи, что некоторые граждане хотят сбежать из Грибного царства. Маша не должна обращать внимания на нелепые разговоры. Конечно, в Грибном царстве есть любопытные! В последнее время многие пристрастились к далеким путешествиям. 

  Странники, руководствуясь исключительно познавательным рефлексом, но никак не стремлением покинуть великую Родину, доходят до черты и сразу же возвращаются. Никто и никогда не переступал жирной линии, прочерченной между мирами. И не потому что границу Грибного царства сторожат грозные Грифоны, требующие от путников назвать секретный пароль, а исключительно из-за любви к привычным местам. 

  Маша невнимательно слушала Хитроуха. Она думала о том, что плывущие навстречу тусклые сумерки, чуточку живые. Осторожно приближаясь, они быстро отступали. 

  Когда сумерки (наконец-то!) коснулись девочки, на небе ярко зажглись звезды. Разглядывая их, Маша рассуждала о том, куда это она попала? Где теперь находится: на земле, или под землей?.. 

  А кругом ничего не было. Вообще ничего. Ни домов, ни деревьев, ни пылинки, ни травинки. Вперед же по-прежнему вела извилистая тропинка. По ней забавно скакал Хитроух. Оглядываясь, он, то и дело, просил: «Не отставай, Маша. Нужно вовремя дойди до костра». 

- А где мы сейчас? – спросила Маша. 

- Пересекаем зону пустоты. –  Хитроух быстро исчез, оставив Машу одну. 

  Преодолевать зону пустоты в одиночестве девочке не хотелось. А если в пустоте живет страшный зверь? Маша прибавила шаг. Вскоре показался знакомый белый хвостик. Чтобы почувствовать тепло нового друга, а в пустоте это важно, она протянула вперед руку, но Хитроух, ловко отскочив в сторону, гневно выкрикнул:

- Мой хвостик священный! К нему никто не должен прикасаться! Если хвостик потеряет магическую силу, мы не сможем отсюда выбраться!

- Мы еще здесь? – удивилась Маша. 

  Оглянувшись, Хитроух покрутил у виска. 

- Я тебе всё сказал, Маша! 

  И Маша опять подумала, что вступила не на тот путь. А башмачки по-прежнему молчали. Они даже не проронили своё «ж-ж-ж». 

- Ты что, обиделась? – Хитроух остановился. Его лисья мордочка выглядела вполне приветливо. 

  Неожиданно в пустоте, которая окружала Машу со всех сторон: и сзади, и спереди, лишь над головой ярко горели звезды, - образовался светлый проём. Маше показалось, что приоткрылась дверь, ведущая куда-то. Из возникшего проема полился мягкий желтый свет. Внимательно приглядевшись, Маша увидела дверную ручку. По странному стечению обстоятельств, эта ручка имела сходство с той, что открывала детскую комнату в деревенском доме. 

  Потянувшись, чтобы приоткрыть дверь, Маша поймала заячью лапку. 

- За тобой, Маша, глаз да глаз нужен, – назидательно произнёс Хитроух. 

  Дверная ручка сразу же исчезла. Или не исчезла? Наверняка, она осталась на прежнем месте. Просто Маша сделала несколько шагов в сторону.

- Куда вела та дверь? – спросила Маша.

- Какая дверь? – беспечно хмыкнул Хитроух. – Не видел я никакой двери. 

  Торопливо шагая за Хитроухом, Маша стояла на своём: «Там была дверь! Я точно знаю!»

  Так они добрались до костра. Или костер приблизился к ним? Маша совсем запуталась. Ведь костер возник неожиданно! Хитроух не меньше девочки, удивился появлению костра. 

- Я вас оставил на другом месте! – строго выговорил Хитроух кому-то. 

- Мы придвинулись, – хором ответили те, что сидели у костра. 

  ТЕХ было много. Маленькие и большие, тощие и пузатые, цветные и блёклые, все они немигающими желтыми глазами уставились на Машу.

  Важно раскланявшись с присутствующими, Хитроух подсел к костру. А Машу не пригласили! Никто не предложил ей места!.. Но девочке очень хотелось познакомиться с компанией, и она громко произнесла: «Хм-хм». 

  На «хм-хм» не повернулась ни одна голова. Сидящие у костра жались друг другу.

  «Холодно. Зябко. Темно». Шептали они унылыми голосами. 

  Маша пожала плечами. Здесь не было ни темно, ни холодно. Звезды горели ярко, а от костра исходило такое тепло, как от хорошо протопленной печки в зимние морозные дни. 

  В деревенском доме стояла настоящая русская печь! Давным-давно её сложил дедушка Леша. Машин дедушка был мастер на все руки! Мог и крышу залатать, и печь сложить, и старый рукомойник починить. Маша ещё бы долго вспоминала любимого дедушку, но компания сбивала с теплых мыслей. «Холодно. Зябко», - причитали у костра.

  Вскоре Маше действительно стало холодно. Потом и звезды потухли. 

  Пришлось без приглашения подсесть к огню. Притулившись к кому-то, Маша задрожала. Теперь яркое пламя костра не согревало девочку. 

- Пустой костер, – уверенно заявила Маша.

  Хитроух тревожно вильнул хвостиком.

- Имитация! Обман! Нас дурачат! – Прокричали из темноты. – Цирк устроили! 

  Маша любила цирк. В их небольшом городке совсем недавно соорудили новое здание цирка. По просьбе горожан вокруг большой арены расставили удобные стулья. И Маша с бабушкой стали постоянными зрителями. Одно и то же волшебное представление они смотрели тысячу раз! Именно поэтому Маша узнала, как цирковой голубь попадал под шляпу фокусника. 

- А звезды - тоже имитация? – спросила Маша у Хитроуха. 

- Ш-ш-ш. Молчи лучше! – испуганно шикнул Хитроух. 

- Почему имитация и звезды!? – тут же потребовал ответа кто-то и, шустро вскочив на лапки, больно клюнул Хитроуха в нос. 

  Отчего-то Хитроух не обиделся на разбушевавшегося, а ущипнул Машу за пухлую щечку. «Ты чуть все не испортила!» – злобно пошипел Хитроух. 

  …И девочка опять подумала, что выбрала не ту дорогу… Вот сидит она у костра, непонятно где, неизвестно с кем… 

  Неожиданно раздался скрежет - визг метала и скрип тормозов. Проглатывая слоги, снова забулькал хриплый голос: «Поезд...ш-ш-ш.. подходит…з-з-з… к … пятой платформе». 

  Хитроух встрепенулся. Важно раскланявшись перед присутствующими, закачался на месте. Непонятно откуда, в лапках Хитроуха оказалась фетровая шляпа! Натянув шляпу на мордочку, так что лисий нос вполне удачно спрятался под широкими полями, Хитроух задудел: «У-у-у-у». 

  Сидящие у костра заворожено следили за Хитроухом. 

- Хитроух отведет от нас беду! – не выдержав напряженного действия, нервно вскрикнула одна эксцентричная особа. Грациозно вильнув хвостом, смело перепрыгнула через костер.

  Когда Маша была гибкой и изящной кошкой, то тоже гордилась хвостом, таким же длинным, как у незнакомки. В остальном кошка Маша из волшебного города ничем не походила на особу у костра. За острыми ушками особы имелись маленькие коричневые рожки. 

- Это не рожки, а антенны, – чуть слышно сообщил зеленый стручок, наклонившись к Маше. У стручка были ноги, руки, голова. Руками стручок размахивал, ногами постукивал, а головой кивал. На груди у стручка имелись выпуклости. Точно, как у гороха! Издалека выпуклости можно было принять за большие пуговицы. На самом же деле, пуговицы отсутствовали! Потому что пуговицы находятся на чем-либо: на кофточке, на юбочке, на шапочке. Стручок же может быть только с выпуклостями. 

- Зачем антенны? – спросила Маша у стручка. 

- Ты откуда пришла, девочка? –  возмутился стручок, округлив глаза. 

  Глаза у стручка были темно зеленые с густыми желтыми прожилками. 

- Из лесу, – вздохнула Маша. 

- В вашем лесу не знают, зачем Гиперлгунье антенны? – Удивился стручок.

- Не знают, – созналась Маша.

- Благодаря антеннам Гиперлгунья первой принимает сигнал о том, что происходит в Грибном царстве. 

- А царство большое? – спросила Маша. 

- Большое – не маленькое.

  Пока Маша размышляла над полученным ответом, компания у костра дружно и воодушевленно запела. Отчего-то Маша запела вместе со всеми. Не зная слов, девочка с трудом попадала в ноты. 

  Поющие пытались перекричать гул, который, нарастая, гневными вибрациями страшно сотрясал воздух. 

  Тут надо сказать, что все выходные дни, осенние, зимние и летние каникулы, а так же маленькие и большие праздники Маша с родней охотно проводила в деревне. Мама, папа, бабушка и Маша при первом удобном случаи с удовольствием уезжали прочь из города. 

  На краю же их любимой деревни находилась небольшая железнодорожная станция. К платформам строго по расписанию подходили не только электрички, но и товарные поезда.  

  Гул стих. Костер разгорелся сильней. Компания повеселела. 

- О, великий Хитроух! Ты всех спас! - выкрикнула Гиперлгунья. 

 У костра дружно зааплодировали. 

 Маша же исключительно шепотом спросила у стручка: 

- Почему все восхищаются Хитроухом? 

  Девочка быстро поняла, что у костра лишнего говорить не стоит, а все важные вопросы лучше задавать шепотом. 

- Хитроух отвел от нас беду, - охотно пояснил стручок. 

- То был поезд, - шепнула Маша стручку. 

  Но стручок отодвинулся от Маши. 

  «Ж-ж-ж. Скорый поез… на пятой… плат… ш-ш-ш». У костра снова переполошились. Гиперлгунья заметалась. 

- Мы все погибнем! – всхлипнула Гиперлгунья и свернулась жалким мокрым клубком. 

 Хитроух поджал хвостик. 

- Нужно Хитроуху отдать блестящие камушки! – Находчиво предложил стручок. – С камушками в кармане Хитроух обретет былой боевой дух. 

  Синие, красные и зеленые камушки изумительной красоты посыпались в карман Хитроуха. 

  Довольный всем, что случилось, Хитроух снова натянул шляпу на лисий нос.

- Друзья! Пойте громче! – призвал он веселым голосом из-под шляпы. 

  Теперь Маша уже не пела вместе со всеми. Как только Маша научилась бегло читать, она «проглатывала» всё, что попадалось на глаза. Память у Маши была отличная! 

  Легко она вспомнила нехитрое железнодорожное расписание - до семи утра ТАМ  наверху – не пройдет ни один поезд! Доверчиво притулившись к зеленому стручку, - прожитый день сложился из невероятных событий, - Маша широко зевнула. 

- Я всех спас! Нам пора в путь! – скороговоркой выпалил Хитроух. Подскочив к Маше, он яростно потянул девочку за собой. 

- Спасибо! Спасибо, Хитроух! –  долго кричали вслед Хитроуху оставшиеся у костра. 

 

Глава третья

Привал

- Не стыдно обманывать? – строго спросила Маша у Хитроуха, как только исчез костер. 

- О чем ты? –  Хитроух беспечно взглянул на девочку. 

- Некрасиво специально путать тех, кто не понимает, что происходит. 

- Кого это я запутал? – Хитроух громко расхохотался. – По-твоему, Гиперлгунья ничего не понимает? – Хитроух замедлил шаг. Пристально уставившись на Машу, шумно всплеснув лапками, он всем своим видом показал, что дело обстоит не так, как кажется. - Ты её совсем не знаешь! – возмутился Хитроух. - А мне довелось познакомиться с этой особой. Гиперлгунья собирает информацию на всех жителей Грибного царства. На каждого у нее имеется пухлое досье. Ты еще не добралась до костра, а Гиперлгунья уже знала, кто ты такая, откуда пришла и куда следуешь. Или, по-твоему, ничего не понимает старый пройдоха Гороховый Стручок, который водил тебя за нос? Та еще компания сидела у костра! 

- Но ты их обманул! – Маша настаивала на своем. – А это некрасиво!

- И поделом! – Хитроух нисколько не смутился. - Зато теперь у нас есть блестящие камушки! – он радостно похлопал себя по карману, в котором хранились сокровища.  – Добыча нам еще сослужит добрую службу, поверь. Дорога нам предстоит дальняя. Ответь мне, что ты будешь кушать, когда забурчит в животе?  

 О том, что могут наступить непростые времена, Маша и не предполагала. Она просто следовала за Хитроухом. Сглотнув слюнки, девочка честно созналась:

- Я об этом не думала. 

- Вот! – Радостно подпрыгнул Хитроух. - Камушки нас спасут! 

- Но ты ведь догадался, что над нами поезд! – не унялась Маша. 

- Понятия не имею, о чем ты. Что такое поезд – не знаю, потому что не видел его. Но я давно просчитал, как из того, что происходит в другом мире, можно заполучить выгоду здесь, - чистосердечно сознался Хитроух. 

- В вашем Грибном царстве всё так неправильно устроено? – уныло спросила Маша.

  Устав, девочка с трудом плелась за Хитроухом. Громко шаркая ногами, то и дело спотыкалась. 

  Сжалившись над маленькой путешественницей, Хитроух устроил небольшой привал. 

- Пустота чем хороша? – спросил он, развязывая узелки походного мешочка, в котором находились скромные съестные запасы: овсяные зернышки, засохшая долька лимона, жухлая морковка и сухие листья какого-то странного растения. Не жадничая, Хитроух предложил Маше скудную еду.

  Уговаривать девочку не пришлось. Она сразу же набросилась на угощение. 

- Так чем же хороша пустота? – беспечно спросила Маша, чавкая. 

- Из пустоты появляется все, чего загадаешь!  

  Если бы Маша умела свистеть, она б присвистнула. 

- Ничего себе! 

- Да-да, – подтвердил Хитроух. – Загадай что-нибудь. Что задумаешь, то сразу и появится. 

- Загадать и произнести вслух? – уточнила Маша. 

- Как тебе будет угодно. – Хитроух загадочно прищурился. – Это не имеет значения. Только прошу тебя, не загадывай больших предметов! Чтобы обогнуть все громоздкие предметы пустоты, уйдет много времени, а мы торопимся. 

  Маша заливисто расхохоталась. Какая ж это пустота, когда в ней существуют предметы?! Это уже не пустота, а целый мир! 

  Взяв себя в руки - смех, почему-то так и душил Машу - принялась сосредоточенно думать.   «Желтый листик», подумала Маша и мысленно старательно разрисовав желтый листик коричневыми жилочками, посмотрела вверх. К её ногам упал листик, которому не хватало корешка. Но Маша ведь о корешке и не думала! Листик без корешка – совсем неудобный листик. Листик без корешка не взять за корешок. А Маше очень захотелось взять листик за корешок, чтобы вместе с ним отправиться в путешествие по странному Грибному царству, где не было ни одного  грибочка. 

- Неудачный листик, – заявила Маша, – мне нужен другой. Лучший! С корешком. Чтобы я могла за него держаться. Куда мне деть неудачный листик?  

- Никуда, – с горечью ответил Хитроух. – Неудачный листик навсегда останется в пустоте. Так же, как и Гороховый Стручок. И Гиперлгунья. И многие другие. 

  Маша притихла. Той ночью, кроме неудачного листика, ничего нового в пустоте не появилось. Лишь на небо вернулись прежние звезды. Низкие и яркие. 

  Хитроух захрапел. Маше не спалось. Она смотрела на звезды. Несколько звезд, ярко вспыхнув, медленно скатились по небосклону. Заглядевшись на падающие звезды, Маша не заметила подползшую змею. 

- Ты Маша? – спросила змея, поблескивая (гладкая змеиная шкура отражала свет звезд). 

- Да.  

- Ш-ш-ш. Слышала о тебе. Ш-ш-ш. – Зашипела змея. - С Хитроухом ты не скоро доберешься до цели. Хитроух выбрал неправильный путь. Впереди вас ждут суровые испытания. Хитроух не знает короткой дороги, а я знаю. 

- Зачем нам короткая дорога? – удивилась Маша. 

  Путешествовать интересно! Раньше Маша с папой много путешествовали. И папа специально выбирал сложные маршруты, чтобы подольше находиться в пути. 

- Короткая дорога сулит тебе верную встречу с царем и царицей, – загадочно шепнула змея. 

- А какие они, царь и царица? - Маша привстала. Прежде девочка никогда не видела настоящего царя! Настоящих цариц она тоже не видела! 

  Пренебрежительно фыркнув, змея дала понять Маше, что та мало знает. Снисходительно взглянув на собеседницу, вкрадчиво произнесла: 

- Царь и царица искренне любят своих подданных. - И обвила Машу кольцом.  

 – Они полюбят и тебя, славная девочка. - Томным взглядом змея уставилась на Машу. 

- Кыш! Кыш! – Громко закричал проснувшийся Хитроух. Подскочив к змее, погнал её прочь. 

- Ш-ш-ш. Какая неудача. – Прежде, чем уползти, змея выпустила яд на девчачьи башмачки. 

- Что ж это делается! – запричитал Хитроух, – Уводят из-под носа! 

- Кого-о-о уводят? – Маша с трудом раскрыла рот. 

- Тебе нужно умыться! – Тревожно произнес Хитроух, исследуя Машу. – Ох, уж эта змея! Мы срочно отправляемся к озеру!

  Хитроух ускакал. На небе погасли последние звезды. Появилось круглое солнце. Ничто не мешало круглому солнцу перекатываться по плоскому небу. Над головой Маши не проплывали облака.

- Облаков нет. – Вздохнула Маша, быстро нагнав Хитроуха. – А с облаками к-к-расиво… Над нашим лесом такие обла-ка!..

- Какие такие облака? – Хитроух во все глаза уставился на девочку. Ему очень захотелось узнать про облака подробней. 

  И Маша, как могла, рассказала Хитроуху о том, какими бывают облака. Вихрастыми. Густыми. Пышно-перыми. Что у облаков тоже есть настроение. Перед дождем, сердясь, они сгущаются. Гневаясь, становятся чёрными-пречёрными. А в погожие дни, пребывая в благостном настроении, миролюбиво разливаются по небу топленым молоком. Иногда они весело играют, превращаясь то в кудрявого барашка, то в резвую лошадку с длиной гривой, то в стираную панамку с обвисшими широкими полями. (Так уж случилось, что мама неудачно постирала любимую Машину панамку).

  Хитроух задумался. 

- Ну, что ж, твои облака нам подойдут…

 Через секунду-другую появились облака. Теперь, чтобы попасть на другой конец неба, солнцу приходилось спускаться вниз и проплывать под облаками. 

- Ваше солнце ненастоящее, –  заявила Маша. - Ваше солнце кто-то дергает за веревочку. 

- Так и есть, - согласился Хитроух.

  От неожиданности Маша громко ахнула! 

- Кому подчиняется солнце? 

  Как же девочке хотелось знать, кто командует солнцем! Но Хитроух потребовал, чтобы Маша прибавила шаг.

  Отчего-то Хитроух торопился. Если бы он не подгонял девочку, та точно бы осталась топтаться на месте. Маша очень хотела увидеть Того, кто управляет солнцем.

  Хитроух же хорошо знал, что чуда не случится. Когда он был маленьким, как Маша,  тоже часами смотрел на небо, но Тот никогда не появился... 

- Скоро озеро. У воды ты умоешься. – Пообещал Хитроух, переведя разговор на другую тему. 

  Маша предполагала, что выглядит странно. Она не умывалась день. Или два. 

- Сколько времени мы в пути? – Спросила Маша у Хитроуха. 

- Остался час, чтобы не опоздать. Потом только вплавь. – Загадочно ответил Хитроух. 

  Вскоре показалось озеро. На унылом скалистом берегу не было ни травинки, ни былинки. С другого же берега, из густых зеленых зарослей, то и дело, выпрыгивали вихрастые головы. 

- Я кого-то вижу! – Радостно вскрикнула Маша, взмахнув рукой в сторону противоположного берега.

  Не обратив внимания на возглас девочки, Хитроух пробубнил: «Мне нужно поздороваться с братцем» и поспешил к воде.

  Маша огляделась. Никакого братца поблизости не было. Тем временем Хитроух приветливо выкрикнул в воду: 

- Привет, братец! 

  В отражении появился заяц с лисьей мордочкой. 

  Маша тоже согнулась над водой. 

- Ты разговариваешь со своим отражением? – Маша снисходительно улыбнулась. По мнению Маши, Хитроух вел себя, как маленький. 

- Я приветствую родного брата! – Хитроух радушно помахал отражению белой лапкой. 

  В воде заяц с лисьей мордочкой помахал лапкой. Маша нисколько не сомневалась, что Хитроух приветствует сам себя.

  Невольно она захихикала. Синхронно в воде засмеялось Машино отражение. 

- Разве ты не понимаешь, что у тебя никакого братца! – Маша по-дружески пихнула Хироуха в бок. 

  В отражении всё повторилось. Маша осталась вполне довольная. Она легко объяснила Хитроуху, что происходит на самом деле! 

  Но затем… отражение Хитроуха, сурово уставившись на Машу, бойко засыпало Хитроуха вопросами: 

- Кто это с тобой? Почему эта девочка ведет себя так бесцеремонно? Она плохо воспитана? Откуда она явилась? Там все дети такие? 

  Маша оцепенела. Услышав голос из воды, потеряла дар речи. Так не бывает, чтобы отражения разговаривали! 

  Хитроух же миролюбиво обратился к тому, кто находился в воде: 

- Прости её, братец Вислоух. Девочка пришла из лесу. Её зовут Маша. Она не знает местных обычаев и законов. Но она лучше, чем кажется. У нее теплое сердце! Поэтому, пожалуйста, разреши Маше умыться. 

- Что случилось с ней? – тут же участливо встрепенулся Вислоух. – Что-то произошло ужасное? Страшное? Она кого-то обманула? Кто-то обманул её? 

- Змея выпустила яд. – Тихо шепнул Хитроух в воду. 

  В то, что происходило, Маша никак не могла поверить! Под водой находился Вислоух! Он был схож с Хитроухом, как брат-близнец.

  Близнецы охотно разговаривали меж собой, обсуждая её. Разве такое возможно?.. 

  Если «да», значит, в воде живет еще одна Маша, у которой есть свой подводный домик. И свои подводные родственники. И подводная кошка. И подводная собачка. Быть может, в воде живет даже подводный петух, который звонко будит подводную Машу по утрам. 

- Нет. Все не так! – заявил Вислоух, легко догадавшись, о чем размышляла девочка! – В воде нет другой Маши. Знаю. Проверял! 

  «Проверял?» Маша задумалась и глубоко ушла в себя. 

- Маша! Маша! – позвал Хитроух. 

  Девочка очнулась.

– Возьми три капли воды. Вислоух разрешил.  

- Три капли? – неуверенно переспросила Маша. 

- Быстрей, пока он не передумал. Три капли – это расточительство по здешним меркам. Мы священную воду бережём. 

  Широко улыбаясь, Хитроух счастливо смотрел на Машу. Он был бесконечно рад, что ловко сговорился с братцем. 

- Три капли! – недовольно фыркнула Маша.– Как же я их достану?

- Ты не умеешь считать до трёх? – Удивился Хитроух. 

- В школе я учусь на пятерки! – не моргнув глазом, немножко слукавила Маша. На самом деле, школьные дела обстояли не так хорошо, как хотелось бы Маше и её родителям. 

- Ну, же! Быстрей! – настаивал Хитроух. 

- Как из озера можно достать три капли? – Маша насупилась. 

- По капле, – миролюбиво пояснил Хитроух. – Раз – капелька. Два – капелька. И три! Когда на твоей ладошке окажутся три капли, я подскажу, что с ними делать. Ты первая девочка, которая подошла близко к воде. 

- Хорошо, – согласилась Маша. 

  Спорить с Хитроухом было бесполезно. Решив на время согласиться с ним, чтобы Хитроух сам убедился в том, что зачерпнуть ладонью ровно три капли никак нельзя, Маша окунула руку в воду. Поднеся голубоватую жидкость к глазам, увидела ровно три капли, весело перекатывающиеся по прочерченным линиям руки. Капли радостно блестели, как мамина нарядная брошь в погожий солнечный день.  

- Две капельки приложи к глазам, одну – выпей. – Посоветовал Хитроух. 

  Так Маша и сделала. Одну – проглотила. Двумя умылась. И сразу узнала, кто прятался в густой траве на другом берегу! 

- Там чепотоки! – закричала Маша. – Они зовут нас. У чепотоков что-то случилось! 

  Это были секретные данные! Откуда она узнала про чепотоков!? Маша быстро закрыла рот ладошкой. 

  Хитроух же радостно подпрыгнул. Он вовсе не был удивлен результатом. Напротив! Теперь Маша знает о том, о чем не догадывалась раньше. Испив священную воду, девочка получила полную информацию о Грибном царстве. О царе и царице, о придворных и личной царской охране, о главном царском поваре и его двенадцати помощниках - маленьких поварятах. О конюхах, пажах, плотниках, ткачихах, вышивальщицах, кондитере и его сынишке, а так же о других мирных подданных большого Грибного царства. 

  Ещё Маша узнала о грозных Грифонах, верно стороживших границу Грибного царства. Мимо Грифонов никто никогда не прошёл! Никто, кроме Маши! 

- Выпив воду, ты проглотила данные, – пояснил Хитроух. 

- Ясно. – Маша кивнула головой. 

- Пора к чепотокам, – предложил Хитроух. - Они устали ждать. Бедняги все глаза проглядели, высматривая нас. 

  Маша согласилась. Чепотоки заждались! Прощаясь с Вислоухом, Маша, на всякий случай, приветливо подмигнула своему отражению. По странному стечению обстоятельств, отражение подмигнуло в ответ. Взобравшись на спину Хитроуха, Маша ВСЕМ помахала рукой. 

  Хитроух поскакал по воде. Маше и Хитроуху срочно нужно было на другой берег. 

 
Страницы:   1234Следующая»
 
 
 

© Все права защищены и пренадлежат Анжелике Сансаре, 2009
Любое копирование материалов и публикаций только с разрешения Анжелики Сансары.

Разработка и продвижение сайта
Дизайн-студия «ABRIS group», 2009 Сайтом управляет HostCMS

Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100