Библиотека

быстрый переход в разделе

 
 
 
 

Сказка Остров Мастеров

Эта история случилась в давние времена, когда зеркала были на вес золота. Маленькое зеркало стоило больших денег. Не каждый мог позволить себе такую славную вещицу в обиходе. Простолюдины довольствовались тем, что свои отражения рассматривали в боках хорошо начищенного чайника.

В те далекие времена за морями и океанами, в изумрудном замке жила стареющая королева. Чтобы возвратить себе молодость, а с ней и былую красоту, отдала бы она все на свете. И даже часть своего прекрасного королевства! Но никто не мог ей помочь. Ни садовник, который старательно выращивал молодильные яблоки. Ни звездочет, выискивающий предсказания на небе. Ни маг, колдующий над своими ретортами.

Как-то раз в изумрудный замок пожаловала старушка. Родом из местных, живущая неподалеку, на старой заброшенной мельнице. У той старушки был сильный дар: она могла найти лечебную траву, спрятанную в густом лесу. Крестьяне охотно посещали знахарку, не подозревая о том, что она была самой настоящей ведьмой! И так удачно маскировалась (была приветлива и добра), что сложилось о ней в округе исключительно положительное мнение. Да, что там в округе - во всем королевстве!

И потому в королевские покои старушка вошла смело. Пропустили знахарку прямо к королеве. И та уделила ей минутку. Что делать?! Приходилось королеве принимать и простолюдинов, а не только заморских купцов да заезжих принцев. Следила королева за своей репутацией. Хотела остаться в истории доброй правительницей.

Склонившись пред королевой, старушка прямо к делу перешла:  

- Есть, - сказала, - способ вернуть молодость.

Королева удивилась. Она-то думала, что подданные не знают о её страхах. Поэтому первым делом пожелала прогнать наглую старуху. Да еще и розгами ей поддать - в те времена телесное наказание не возбранялось. За то, что не с тем старая в изумрудный замок явилась. У королевы можно просить! Королеве нельзя предлагать!

Но любопытство всё же взяло вверх.

- Ну? – заносчиво спросила королева.

- Нужна маска с твоего прекрасного лица, – шепнула в ответ старуха. – Тогда все и расскажу.

- Какая еще маска!? – возмутилась королева. Но старуха, не испугавшись, уточнила:

- Обыкновенная гипсовая маска. Слепок. С её помощью, я получу заветные слова. А с помощью тех слов ты сможешь пройти через густой туман, за которым спрятан чудо остров, на котором ты вернешь молодость.

- Что еще за туман!? Что еще за остров? Говори, старая! – строго приказала королева.  

И опять старуха не испугалась!

- На острове живут великие мастера. Кто является мастером сапожного дела, тот шьёт сапоги, которые, не ошибаясь, сами выбирают правильный путь. Кто мастер пекарного дела, тот выпекает такую сдобу, что ешь, сколько влезет! Но при этом будешь оставаться стройной, как молодая березка. Гончары кувшины ваяют. В кувшинах никогда не переводится хрустальная вода, полезная для здоровья. Есть и другие мастера.

Тут старуха умолкла, напустив таинственности. Самое бы время королеве отдать приказ, чтобы простолюдинка убралась. Что-то не в меру заболталась она в королевских покоях! Но королева спросила:

- Какие такие «другие» мастера?

-О-о-о! – потянула старуха. -  Мастера зеркальщики! Они изготавливают специальные зеркала. Если встать между ними - вернется молодость к человеку, сколько бы ему ни было лет!

- Не верю! – шепнула королева, но сама уже знала, что поверила!

– Тайну они знают, – продолжила старуха. - И строго хранят! Никому о ней не говорят. Вот потому и остров, на котором живут мастера, со всех сторон окружили густым  туманом. Теперь никто туда не попадет! Никто, кроме нашей королевы!

Старуха, низко склонившись, дотронулась лбом до пола, тем самым выказав уважение и почет королеве.  

- И что они так запросто тайну откроют? – отходчиво спросила королева, сменив гордыню на милость.

- Сама заберешь, – загадочно ответила старуха. И задом к дверям попятилась, на выход. А дорогой буркнула:

- Вернусь ночью. Маску подготовь, королева.

И ушла.

Королеве забыть бы об этом разговоре. Принять послов, что во дворе с верительными грамотами столпились. Да королева уж ни о чем думать не могла. Только об острове! И о том, что сможет вернуть себе молодость.  Став юной, выйдет замуж за соседа. Недавно поселился по соседству один замечательный король приятной наружности. Очень уж он ей приглянулся! Неплохо бы и королевствами объединиться да зажить одним домом…

Размечталась королева, так утро и прошло. А днем она повелела сделать слепок со своего лица. Испугался министр, получивший такое распоряжение. Раньше только посмертные слепки с владык лепили. Много масок от предыдущих королей и королев осталось. Теперь все они находятся под надзором проверенных стражей. Покоятся в тайном хранилище под землей. Доступ туда лишь у избранных, проверенных людей, верных королевской власти.

А нынешняя королева чего надумала! Плохой это знак - слепок с живого лица делать!

Попытался министр отговорить королеву от дурного занятия. Только ничего у него не вышло. Та настояла на своем. Вела себя, как одержимая. Пришлось исполнить королевскую волю. А что делать?..

Пока сделанный слепок высыхал, королева книги листала. В одной старинной книге, и правда, нашла запись о чудном острове. Стоит на том острове  красивый город. И  живут в нём великие мастера, которые строго хранят свои секреты. Ни одному живому человеку не выдадут они своих тайн!

В прежние времена находились охотники до чужих тайн. Люди с материка время от времени посещали чудо-остров. А вернувшись, небылицы о нём рассказывали. Мол, островитяне летают, словно птицы, поднимаясь в небо. И никогда не стареют! Дети, рожденные на острове, сразу наделяются волшебным даром! Вырастая, становятся великими мастерами.

Мир слухами полон. Захотели некоторые чужеземные короли выведать чужие секреты. И послали на остров грубых военных. Те сабли да ножи достали. Много мастеров тогда полегло. С тех пор, чтобы обезопасить себя, островитяне обнесли остров со всех сторон густым туманом. Если кто приближался к туману, лодку или корабль разворачивали прочь. Если люди упорствовали, суда тонули. Неимоверная сила охранят остров!

После многих несчастных случаев, произошедших с мореплавателями, охотников пройти через туман, поубавилось. Потом и вовсе желающие перевелись. Вскоре про чудо-остров забыли. Память о нем стерлась.

Прочитав старинную книгу, королева с нетерпением стала поджидать старуху. Она приготовилась отдать маску со своего лица за заветные слова...

***

Ближе к ночи королева вышла в сад. Гуляя меж сонных цветов, ухмылялась: как же старуха пройдет незамеченной солдатами, охраняющими замок ночью? А если  не явится – тоже хорошо. Не королевское это дело  – водить знакомство с нищей простолюдинкой.

Но старуха пришла. Неожиданно резво перепрыгнув через розовый куст, словно молодуха, предстала перед королевой.

- Маска готова? – спросила дружелюбно.

- Готова, – ответила королева.

- Отдавай. Я пришла за ней, – потребовала старуха и протянула руку.

Королеве очень захотелось узнать, как же ночная гостья прошла через посты. Почему не заметили её часовые? А если обнаружили, то зачем пропустили?

Но старуха королеву опередила.

- Ш-ш-ш! Я шла другим путем,.. – сказала она, забрала маску и снова шустро перепрыгнула через цветочный куст. – Следующей ночью ты узнаешь заветные слова, с помощью которых достигнешь острова. – Услышала королева. - Но подготовься! Надень платье крестьянки, а волосы вымажи сажей.

Сказав это, старуха растворилась в темноте. Королева же осталась на хорошо освещенной дорожке. В своем саду, меж прелестных цветов, она вновь предалась мечтам о прекрасном короле.

Цветы захотели предупредить королеву о грозящей ей опасности. В старухе они сразу признали ведьму!  Поэтому, низко склонив бутоны, зашептали о том, что знали. Но королева ничего не поняла.

- Ветер! –  молвила она, услышав шелест лепестков. Решив, что изменилась погода и ничего не разобрав из цветочного послания, поспешила в свои чудесные покои.

Ночью королеве не спалось. Металась она, словно в горячке. Ей бы с кем посоветоваться… Но если рассказать о случившемся министру, тот найдет сто доводов, чтобы отговорить королеву от задуманного предприятия. Если странную историю поведать магу, он опоит королеву специальным зельем, и та навсегда забудет о городе мастеров.

Министр и маг искренне любили королеву. Когда в младенчестве королева осталась без отца и матери, маг и министр заменили ей семью.

Лишь под утро забылась королева тревожным сном. Приснилась ей большая королевская охота с гончими. Золотой стрелой она пронзила быструю лань.

«К добру ли сон?» - Открыв глаза, подумала королева. Для объяснения королевского сна в замок пригласили звездочета.

Звездочёт славился умением разгадывать сложные сны. Если сон был соткан из противоречивых символов, то он и тогда не ошибался, а правильно трактовал сновидение.

Услышав королевский сон, звездочет тревожно молвил: «Пришло время изменить судьбу». Он предупредил королеву: «Будьте осторожны в ближайшие три дня».

Королеве бы тут одуматься и остановиться! Но женщина по-прежнему вела себя, как одержимая. В своём безумстве потребовала принести ей платье крестьянки.

Платье оказалось старым. Видно, нового ни у кого из местных крестьянок не нашлось. Не очень то «жировали» они в том королевстве. А работали, не покладая рук, с утра и до ночи. Лишь бы прокормить себя да своих детей.

Никогда королева не надевала на себя серый мешок. А платье точь-в-точь напоминало мешок для картошки.

Надев его, вымазав лицо и волосы сажей, как ей посоветовала старуха, королева не узнала саму себя! Посмотревшись в зеркало, испугалась! Из отражения на неё глядела чумазая уродина!

«Что ж. Я готова,. – решила королева. – Только бы вернуть молодость». И вышла в сад. Пошла крадучись, боясь, что кто-то из слуг попадётся навстречу и, узнав в замарашке королеву, распустит о ней нехорошие слухи.

Напрасно переживала королева! Оставив богатые наряды и украшения в своих замечательных покоях, она совершенно изменилась.

Гуляя по лунной дорожке, королева с большим нетерпением поджидала старуху. Та явилась, как и договаривались: в полночь. Шепнув заветные слова, объяснила, где найти лодку. И добавила, что к волшебному туману королеву доставит верный кормчий. Назад он вернется вплавь. А королева отправится на остров одна. Придется ей на обратном пути самой грести тяжелыми веслами!

- Готова? – напоследок спросила старуха.

- Да. – Твердо ответила королева.

- Хорошо, – согласила старуха и исчезла.

А Королева пошла тропой, которую ей показала колдунья. Извилистая тайная тропка вывела к воде. У причала, как и пообещала старуха, стояла крошечная лодка. В ней находился человек, укутанный в плотный плащ. Он  помог королеве удобно разместиться в лодке, а сам сразу взялся за весла. До тумана – грести и грести.

- К рассвету будем на месте, женщина. – Пообещал человек.

- Хорошо, - сказала королева и  обрадовалась. «Мой подданный меня не узнал!»  

Было время повернуть назад. Можно отдать человеку приказ. Но королева молчала. А лодка медленно, но уверенно продвигалась вперёд.

На рассвете человек предложил спутнице свой плащ, сказав, что он ей ещё пригодится, а сам прыгнул в воду. Пришлось королеве самой взяться за весла. Тут кто-то стал медленно разворачивать лодку в обратную сторону. Королева, сопротивляясь, крепче налегла за вёсла. Тогда кто-то, взявшись за днище, силой развернул лодку. Королева, не сдавшись, произнесла слова, которые шепнула ей старуха.

Туман сразу же рассеялся. Пред глазами предстал остров, утопающий в зелени. Меж прекрасных причудливых растений, как грибы, выросли дома.

«Город мастеров». - Шепнула королева.

Кто-то, приподняв лодку, пронес ее над водой. Королеве даже не пришлось грести! Вскоре она сошла на берег.

С песчаных дюн к городу вела протоптанная дорожка. Встав на неё, королева отправилась в путь. Навстречу ей шли милые люди: мужчины и женщины. Все они раскланивались с королевой, как с доброй знакомой. На секунду ей даже показалось, что она вернулась в родные края.

В один прелестный дом, который стоял под зеленой крышей, королева негромко постучалась. Ей открыли. На порог вышла молодая женщина, держащая на руках младенца.

- Первенец, – похвасталась женщина. – Сын.

- Поздравляю, – сказала королева. Она всегда мечтала о сыне!

- Ты останешься на праздник? – спросила женщина. И тут королева догадалась, что её с кем-то перепутали!

- Что за праздник? –  улыбнулась королева.

Оказалось, что в городе мастеров при рождении ребёнка устраивали праздник. На нем в присутствии жителей посвящали новорожденного в мастера.  

Королева наконец огляделась. В чей же дом она постучалась? Если бы она вошла к сапожнику, пахло бы дубленой кожей. Если бы попала в дом мастера по дереву, запах смолы вскружил бы голову. Но она вдруг ощутила давно знакомый запах ртути. Однажды королевский маг, пытаясь создать волшебное зеркало, пролил ртуть. Королева, посетившая его за работой, надышалась вредными испарениями. Пришлось потом долго пить пилюли.

Королева попала к зеркальщику!  

- Где ваш муж? –  поинтересовалась королева, догадавшись обо всём.

- За работой, – ответила женщина.

- И как новое зеркало? –  лукаво спросила королева.

- Вечером он представит на честный суд новое зеркало. Все желающие смогут убедиться в том, что дело мастера боится.

- Тогда до вечера.

Королева спешно отправилась в город. Ей необходимо было собрать достоверную информацию, чтобы удачно завершить задуманное: постоять меж выпуклых зеркал, помолодеть и убраться прочь. Поэтому, лучше точно знать, где здесь хранятся готовые волшебные зеркала.

Маленькими шажками высокопоставленной особы королева продвигалась в сторону таверны. В таком шумном заведении, как таверна, всегда можно что-то разузнать, особенно если кто-то выпьет лишнего.

Но в уютной таверне с дубовыми столами в два ряда и широкими лавками по бокам было на удивление, тихо. Ни одного посетителя! Увидев гостью, навстречу ей направились две девушки, одетые по-праздничному – цветы в волосах, платья, расшитые жемчугами. Наверное, девушки загодя принарядились, подготовившись к празднику.

- Здравствуй! – весело поздоровались девушки с королевой. Они поздоровались так, словно поприветствовали старую знакомую.  Что-то в этом было загадочно неправильное...

- Мы приготовили сливовый компот! – похвасталась одна из девушек.

- Твой любимый, – напомнила другая.

Одна из девушек налила компот в глиняную чашку. Другая почтительно поднесла её королеве. Чтобы не обидеть девушек, королева отпила. Сделав первый глоток, увидела юношу, обернувшегося в ворона. Сделала второй – и пред глазами предстала старая мельница.

Что за странные видения?

Еще немного отпив из чашки, а там действительно был вкусный сливовый компот, королева оказалась меж двух зеркал. Из каждого на неё смотрела стареющая королева.

- Понравился компот? –  Хором спросили девушки у снова оказавшейся в таверне королевы. Та даже не успела ответить! Помещение вмиг заполнилось шумными людьми, которые, рассевшись за столы, потребовали себе кувшины. Приняв из рук девушек напиток, пригубив из чашек, исчезли. После них не осталось ни шляп, которые они положили на столы. Ни башмаков, которые они скинули под столами.

- Где все? – Спросила изумленная королева. В ответ девушки весело засмеялись. Их смех закружился над длинными столами – столы опрокинулись.

- Мне шестнадцать? – поинтересовалась королева у девушек.

- Семнадцать, – охотно ответили те. – Не хочешь переодеться к празднику, Фрола? Вечером прибудет мельник.

Молодой мельник – прекрасный юноша. Мысли спутались. Он её любит? Она влюблена?

- Ну? – настойчиво спросили девушки.

- Конечно, Амилия. – ответила королева. – Конечно, Азалия.

***

Комната дочерей сапожника: Амилии и Азалии была чудо как хороша. Лучшей комнаты Фрола не видела! Она всегда мечтала именно о такой комнате, выходящей четырьмя широкими окнами в благоухающий сад.

В саду жили деревья: яблоньки и сливы. Каждое утро они дружелюбно приветствовали Амилию и Азалию тонкими веточками. Будили их, стучась в окна.

В комнате были две одинаковые кровати, застланные ткаными покрывалами. Узор на тканях, время от времени, менялся. Иногда он складывался в послание.

«Здравствуй, Фрола» - прочитала девушка.  

Над кроватями висели картины. На одной  мастер изобразил густой зеленый лес. С другой влажными глазами разглядывала комнату и девушек молодая изящная лань. Рога лани были покрыты настоящим золотом.

- Ничего не изменилось, – вздохнула Фрола.

- Ничего, – подтвердили Амилия и Азалия.

Сёстры предложили подружке лучшее платье из своего шкафа. Низ платья был украшен красными бархатными цветами. К горлу прилегали белые кружева ручной работы.

- Красивое! – вздохнула Фрола.

С тех пор, как она осталась без мамы, носила лишь старую одежду с чужого плеча.

- Надевай! – потребовали Амилия и Азалия.

Лань тряхнула рогами. С деревьев сорвалась листва. Перелетев через раму картины, упала к ногам Фролы. Через секунду листва превратилась в мягкие зеленые башмачки.

- Ваш папа настоящий мастер! – восхитилась Фрола. С удовольствием она обула нарядные башмаки.

- Вот выйдешь замуж за мельника! –  произнесли Амилия и Азалия хором. – И заживете вы в счастье на мельнице. А через год появится у вас сыночек. И станет он настоящим мастером!

- Всё сбудется? – спросила Фрола.

- Непременно! – подтвердили сёстры.

В новом платье в нарядных башмачках Фрола выглянула в окно. Сад покрылся цветами. Весна!

- Пора! – сказала Амилия.

- Не хочется опоздать на праздник, – заметила Азалия.

- Сегодня будет весело, как никогда! – радостно запела Амилия.

- Танцы до рассвета! – восторгалась Азалия.

- Только не глядись в новое зеркало, Фрола. – Предупредила Азалия. – Тебе нельзя!

- Лучше смотри на сына мельника. – Рассмеялась Амилия. – Он такой славный!

Когда девушки явились на праздник, горожане в ожидании важного события столпились у дома с зеленой крышей. Людей собралось так много, что в прямом смысле стояли они плечом к плечу! Никто из горожан не захотел пропустить праздник  посвящения в мастера. Не так часто в городе проводились обряды.

- Мест всем хватит? – спросила Фрола у подружек. - Дом зеркальщика – маленький. Всего-то две комнаты. Где разместятся прибывшие люди?

В ответ подружки лишь хмыкнули.

Тем временем на крыльцо дома вышли красиво одетые мужчина и женщина. Женщина держала сына. Мужчина  сжимал зеркало.

- Будущий мастер! - сказал мужчина.

- Мой сын, - подтвердила женщина.

«Гляди! Он приехал!» - Амилия толкнула Фролу в бок.

«Мельник глаз с тебя не сводит!» - сказала Азалия.

Лука очень нравился Фроле. Они были знакомы с детства. Несколько последних лет Лука пропадал на мельнице, помогая во всем постаревшему отцу. А Фрола находилась в городе, проводя день за днем за учебниками. Учебу в вечерней школе оплачивала тетка по материнской линии. Сердечная была старушка. Жалела сиротку. То старое платье отдаст, то свежими щами накормит.

А днем Фрола работала на постоялом дворе. В последнее время дел там было мало. Это раньше, когда в город один за другим прибывали важные купцы, на широком постоялом дворе было суетно и тесно! Но после того, как от рук наемников погибли лучшие мастера, постоялый двор опустел... Хозяин грозился и вовсе его закрыть. Мол, теперь одни убытки.

Куда тогда деться бедной Фроле? Где голову прислонить сироте? На постоялом дворе была у нее комнатушка. Крошечная, без окон. Помещалась в ней лишь кровать…

«Вот бы жить в королевских покоях!» - мечтала Фрола темными ночами.  

- Фрола! –  Потянули подружки девушку. – Опять витаешь в облаках?

Фрола очнулась. Никого не было. Куда-то подевались люди.

- Прошли в дом, –  пояснили подружки.

Тут Фрола приметила зеркало, оставленное зеркальщиком. Оно было прислонено к стене дома. Подходи! Смотрись! Загадывай желание! Всё сбудется. Всё исполнится!  

- Тебе нельзя, Фрола! – Напомнили подружки. Но тут женский голос позвал девушек. Те, переступив порог, оказались на зеленой поляне. А на поляне – столы. На столах – яства. Чуть поодаль костер. У костра – танцы. Кто-то играл на свирели.

Вдали – деревья. У деревьев – люлька. В люльке – младенец. Спит, сны разглядывает. Мать младенца неподалеку, она то и дело к люльке подходит. Проверяет, всё ли в порядке. Отец новорожденного в центре событий, он всем желающим сливовый компот наливает. Гости отпивают и исчезают.

Тем, которые уже вернулись, зеркальщик веселые истории рассказывает.  

А к Фроле мельник подошел. В танце девушку закружил. И захотелось ей остаться с Лукой навсегда. Поселившись на мельнице, зажить душа в душу.

Так бы всё и случилось, но разглядела Фрола странный силуэт за деревьями. Гости же, ничего не заметив, по-прежнему смеялись и танцевали. Хозяин радушно балагурил. Хозяйка всех потчевала. И так вышло, что на время люди забыли о младенце. А тот, кто прятался за деревьями, озираясь, направился в сторону люльки.

Фрола успела первой. Выхватив младенца, понеслась с ним прочь! Перескочив порог, встала у зеркала.

«Хочу быть королевой!» Сказала - и в зеркало посмотрела. И увидела саму себя. Молодую.

Побежала королева к реке. Села в лодку. Младенца рядом, у ног, на дно лодки положила.

Быстро гребла королева в сторону своего королевства, спрятанного за туманом. Откуда только силы у неё взялись?

Через какое-то время разглядела королева людей, столпившихся на оставленном ею берегу. Поняв, что случилось, горожане переполошились - руками замахали, закричали.

«Вернись!» - донеслось до королевы с берега. Тут младенец, проснувшись, захныкал. Если ребенок громко расплачется, островитяне поймут, где именно находится лодка. Тогда беглянку, конечно, догонят. И что будет потом, - не известно!

- Не плачь, сынок, – просила королева. – Скоро замок покажется!

Услышав женский голос, ребенок утих. Вскоре туман образовался. Шепнула королева заветные слова, лодка через туман и прошла. На рассвете другой берег показался.

Из последних сил королева гребла к берегу. С трудом причалила лодка. Вышла королева из лодки, тут стража её встречает.

- Кто такая? – сурово спросили стражники.

- Королева! – гордо ответила королева. Стражники дружно рассмеялись. Некоторые за животы взялись, разглядывая неказистый «наряд»: крестьянское платье да башмаки. Отсмеявшись, один стражник строго сказал:

- Наша королева в изумрудном замке подарки принимает. К свадьбе готовится.

- Как? – изумилась королева.

- Вот так! – ответил стражник. -  А простолюдинке о себе сочинять небылицы негоже. Мы – добрые. Ничего тебе, женщина, не сделаем. А другие – в тюрьму посадят за попытку государственного переворота…

И тут только поняла королева, что провела её старуха. Догадалась, зачем ей понадобилась маска!  

- Ступай! Ступай! – стали гнать с причала стражники королеву. – Скоро большой корабль прибудет. На нем – важный груз. Не мешайся под ногами, женщина с ребенком!

- Куда ж я пойду? – расплакалась королева. Идти ей было некуда. Ни дома. Ни крова.

Тут один из стражников, что-то вспомнив, воскликнул:

- Она на мельнице живет! Знаю я её. Знахарка это.

И пошла королева дорогой, ведущей на старую мельницу. В пути младенец расплакался. Да так сильно, что хоть уши затыкай! Нарвала королева земляники. В рот ребенку сок выдавила, тот и успокоился.

Вскоре мельница показалась.

***

Лю лю лю, лю лю лю

Бай, бай, бай, бай

А ты вырастешь большой,

Будешь в золоте ходить,

Будешь в золоте ходить,

В руках золото носить

Ты находишься,

Ты накосишься

Лю лю лю, лю люлю

Бай, бай, бай, бай

Баю бай, да побай,

Спи-ко, детка, усыпай.

Так пела Королева. Ветер  стучал в окно. Старая мельница поворачивалась  по своей оси, жернова скрипели. Между скрипами жерновов раздавались звуки. Иногда королева четко слышала вопрос: «Ты кто?»

Кто она?.. Не мать, не сестра. Женщина, качающая люльку. Спит малыш – и ладно. Хлебушек пососал на ночь – и славно. Где еды взять на завтра?..

Жили они трудно. Жили они бедно. Летом было легче. Ранней осенью – совсем хорошо. Урожай собрали. А как пошли проливные дожди… Кругом образовались топи. Что теперь делать? Как жить дальше?..

Речка за бугром. В реке водится рыба. Да голыми руками её не достать. А сетей нет.  Хоть помирай с младенцем на руках. Бултых в воду – и нет печали.

- Вот что удумала! – с верхнего этажа мельницы спустился старый ворон.

- Ты разговариваешь? – удивилась королева.

Заселившись на старую мельницу, королева ворона не тронула. Он был первым поселенцем. За что его теперь гнать прочь? С ним даже веселей. Ворон перья чистит – шум стоит такой, что хоть уши закрывай. Клюв точит –  округа дрожит. Всё же на мельнице они не одни, а живая душа рядом.

- Разговариваю. – Ответил ворон. – Да не со всеми. – Ворон напыжился. - Здесь до тебя ведьма жила.

- Знаю, – кивнула королева.

- Так я с ней ни слова. Ни полслова, – похвастался ворон. – Всё молчком. Всё бочком. Потом ведьма куда-то убралась.

- В изумрудном замке она, – печально призналась королева.

- Дай-ка! Дай-ка! Я угадаю! – Ворон заходил кругами. – Она – туда. А ты – оттуда! Ты – королева!?

- Теперь нет, – ответила королева. – Сижу и не знаю, чем себя и ребенка кормить.

- Сын? – Ворон ткнул клювом в младенца.

- Сын. – Сказала королева. – Смотри, не разбуди ребенка.

- Я только покачаю, – предложил ворон. И взялся крылом укачивать малыша. – Кроватка ребенку нужна.

- Где ж взять? – спросила королева.

Она думала, что вырастет ребенок в роскоши. И всё у малыша будет! Лучшие игрушки. Красивая одежда.

- Ты не печалься, – утешал ворон, уловив настроение королевы. – Я тебе помогу.

Королева тихо рассмеялась. Дело какое: она разговаривает с вороном! Ворон обещает помощь! А больше некому!..

- Зря ты так, – обиделся ворон. – Про эту мельницу я много знаю. Кар. Все подземные ходы помню. Мельницу ведь при мне строили!

- Ты такой старый? – удивилась королева.

- Вороны, если правильно питаются, долго живут. – Похвастался ворон. – А я веду здоровый образ жизни. Лишнего себе не позволяю. Делаю зарядку. Летаю над лесом каждый день. – Ворон гордо расправил могучие крылья.

- Мельничные жернова с насечками. –  Продолжил важный разговор ворон. - Каждая насечка указывает на подземный ход. Все ведут в изумрудный замок.

- Вот  как ведьма в сад приходила! – догадалась королева.

- Можно и в сад, – поддакнул ворон, – а можно и на кухню. – Похвастался: – А завтра я отправлюсь в чулан. Там кроватка стоит.

- Моя кроватка! – вспомнила королева.

- Твоя.  – Поддакнул ворон. – Теперь в ней наш малыш спать будет.

На другой день ворон слово своё сдержал. Кроватку принёс. И подземные ходы королеве показал. И научил, как мельницей пользоваться, чтобы она не крутилась день и ночь. Да не скрипела.

И зажили они: королева, мальчик и ворон, нельзя сказать, что привольно, но, всё же в достатке. Была у них еда и одежда. Из богатого замка сколько ни уноси, там меньше не станет.

Многому научилась королева на мельнице. Хлеба печь. Картошку чистить. Мальчонка всегда при ней был. И ворон рядом, на подмоге.

Так несколько лет прошли. Подрос ребенок. Принялась королева сына грамоте учить. Ворон из библиотеки много книг принес! Ни разу с книгой не ошибся. Все они пригодились в занятиях.

Сама королева редко пользовалась подземными ходами. Но иногда лунными ночами  выходила в свой сад. Склонившись над цветами, жаловалась им на судьбу.

А цветы отвечали:

- Не печалься, королева. Всё наладилось. И платье на тебе прежнее, королевское.

Действительно, как-то раз притащил ворон платье. Волоча его пыльным переходом подземелья, немного ободрал и перепачкал. Королева поштопала, постирала - стало платье, как новое!

…Еще прошло время. На мельнице многое изменилось. Мальчик вырос. Став юношей, от тяжелого физического труда не отлынивал, во всем матери и ворону помогал. Самую трудную работу и вовсе на свои плечи взвалил. Дрова на зиму колол. Воду издалека носил. Когда-то мимо мельницы протекала шумная река, но дно давно пересохло. А в свободное время, на верхнем этаже мельницы, исключительно по просьбе матери, старательно сооружал зеркальную комнату.

Знал парень толк в зеркальном деле. Хорошо разбирался в химических составах. Понимал: где добавить, а где убавить. Королева же надеялась, что с помощью вогнутых зеркал исправит свою ужасную ошибку. Войдя в замок, прикажет самой себе не слушаться коварной старухи!

День за днем. Год за годом. Вот и зеркальная комната готова. Всё получилось у настоящего мастера!

Но входить в зеркальную комнату королева не спешила, а становилась всё печальней день ото дня. Разве у неё плохая жизнь? Разве ей нужна другая?

- Твой сын в опасности! Кар-кар!  – одним хмурым днём прокричал ворон. – Он в замке! Поймали его в королевском саду! Без суда хотят отправить на виселицу Кар-р!!!.

Что делать? Как быть! Бежать в замок? Умоляя, упасть в ноги самозванки? Поможет ли…

- Вспомни, кто ты! – потребовал ворон. – Зеркальная комната ждет тебя!

- Кто я? – спросила королева у ворона.

- Я шел за тобой следом. Приняв обличие ворона,  ждал тебя здесь триста лет!

И она вспомнила…

***

- Вот мы и встретились, Фрола. – Ворон протянул навстречу черные крылья.

- Бедный Лука, тебе пришлось жить птицей. – Королева обняла ворона.

- Наступило время всё исправить.

- Да,  –  согласилась Фрола. - Когда мы вернемся в город, где окажется мой сын?

- В люльке! – смеясь, ответил ворон.

- Спасибо за все, Лука!

- До встречи, Фрола!

Ворон, острым клювом надев на палец возлюбленной кольцо из бересты, подтолкнул её черными крылами в сторону витиеватой лестницы, ведущей наверх, в зеркальную комнату.  

Заскрипели жернова. Закрутилась мельница. Деревья в белом. Лес до весны уснул… Пути назад нет.

Утренней дорогой шла Фрола на постоялый двор. Ждала её важная работа: конюшни почистить да сена любимым лошадкам дать. При постоялом дворе хозяин оставил несколько резвых лошадок. Не потерял человек надежд, что когда-то зашумит постоялый двор, как прежде. И все будет так, как раньше.

«Чирк-чирик». - Стайка птиц поманила девушку за собой.

- Куда вы меня ведете? – спросила Фрола у птиц. Те давай её крылышками подгонять. Пришла Фрола к дому под зеленой крышей. Окна нараспашку. Деревянная люлька у окна. В ней малыш. Ручки потянув, захныкал.

Лю люлю, лю лю лю

Бай, бай, бай, бай

А ты вырастишь большой,

Будешь в золоте ходить,

Будешь в золоте ходить,

В руках золото носить

Ты находишься,

Ты накосишься

Лю лю лю, лю люлю

Бай, бай, бай, бай,

Баю бай, да побай,

Спи-ко, детка, усыпай.

Уснул…

- Фрола! – На порог дома женщина вышла.–  Красивую колыбельную ты спела. Откуда знаешь?

Фрола пожала плечами.

- Не помнишь… - Женщина понимающе кивнула головой. -  Приходи к нам, Фрола, когда захочешь. Всегда тебе рады! А сегодня – нельзя. Запрись в своей комнате. И сиди тихо, как мышка. Иначе – быть большой беде.

Фрола огорчилась. Сегодня ведь праздник! Подружки обещали подарить нарядное платье. В красивом платье Фрола собралась встретиться с Лукой.

Целый день провела в заботах и трудах. А вечером  закрылась в комнатушке, как и было ей велено. Жена зеркальщика плохого не подскажет…

Если бы в комнатке имелось оконце, Фрола, выглянув через него, посчитала бы яркие звёзды. Устав, отправилась бы спать.

Девушка приуныла. Подумала о том, что горожане на поляне веселятся: танцуют и поют. А она… Одна…  

И не знала Фрола, что в это самое время, таясь от островитян, вокруг таверны наматывает круги хитрая ведьма. Поджидая Фролу, думы перебирает, как бы несмышленую девчонку запутать. Как бы с ней местами поменяться!

Да не ведала Фрола, что, подгоняя и без того резвого жеребца, навстречу спешит Лука. Чтобы надеть кольцо на палец. Чтобы вместе навсегда.

Кто первый в коморку постучится, тот и…

«Тук-тук».

На цыпочках Фрола подкралась к двери. Прислушалась – тишина. А вдали… свирель играет.  Да люди смеются. И так захотелось  девушке попасть на большой праздник! Оказавшись среди веселых людей, закружиться в танцах со всеми до утра у костра, что чуть не позабыла о важном предупреждении!

«Бум-бум». Гулко стучат сапоги мельника. Не от кого прятаться человеку. Шагает парень с открытым сердцем!

- Лука! – Обрадовалась Фрола, узнав шаги милого. Да распахнула пред ним дверь.  И зажили молодые счастливо!

А ведьма убралась на старую мельницу, доживать свой век.

На том сказка и закончилась.

 
 
 
 

© Все права защищены и пренадлежат Анжелике Сансаре, 2009
Любое копирование материалов и публикаций только с разрешения Анжелики Сансары.

Разработка и продвижение сайта
Дизайн-студия «ABRIS group», 2009 Сайтом управляет HostCMS

Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100